¿Qué aportan los operadores logísticos a la cadena de transporte?

Operadores logisticos

Los operadores logísticos, también conocidos como proveedores logísticos, juegan un papel fundamental en las actividades comerciales tanto a nivel nacional como internacional. Por ello, su aportación es determinante para el éxito comercial de las empresas que se dedican a este ámbito, especialmente a la hora de facilitarles contar con ventajas competitivas.

Existe una gran variedad de operadores logísticos que reciben nombres muy distintos; sin embargo, todos comparten un mismo objetivo: ayudar a las empresas que se dedican al transporte, almacenamiento, envío y distribución de mercancías desde que estas salen de las instalaciones del vendedor hasta que llegan al comprador. El volumen del mercado del sector logístico en Europa supuso unos 1050 mil millones en 2016, mientras que en mercados maduros está superando la tasa de crecimiento anual del PIB. Los mayores mercados europeos de la industria son Alemania, Reino Unido, Francia, Italia y España, tal y como se muestra en la Figura 1:

Los mayores mercados logisticos

Aunque los operadores logísticos son una pieza fundamental de la cadena de suministro a nivel global, tal y como señala Skender en su análisis económico, las diferencias entre los diversos tipos que existen no se conocen bien habitualmente. A continuación, analizaremos las distintas categorías entre las que pueden clasificarse.

Los diferentes tipos de operadores logísticos

Por lo general, los operadores logísticos aglutinan distintos tipos de servicios vinculados a la cadena de suministro en el proceso de transporte, entre los que se cuentan:

  • El almacenamiento de mercancías.
  • El embalaje/etiquetado y reembalaje y reetiquetado.
  • El picking.
  • El etiquetado.
  • La gestión del inventario/optimización de la cadena de suministro.
  • La atención al cliente.
  • La integración de diferentes proveedores de distintos medios de transporte.

Dependiendo del nivel de integración de los servicios que ofrezcan, podemos encontrar desde operadores logísticos con un modelo 1PL hasta proveedores con un modelo 5PL, tal como se muestra en el gráfico:

 

Tipos de operadores logisticos

Los operadores logísticos también se pueden clasificar dentro de tres categorías principales:

Servicios de almacenamiento

Las empresas no solo recurren a los operadores logísticos para que les ofrezcan servicios de transporte; también necesitan que gestionen sus inventarios; en otras palabras: que almacenen sus productos antes de transportarlos o entre distintos envíos, así como que cataloguen la mercancía y hagan un seguimiento de la misma hasta que esta llega a su destino. Para ello, además de disponer de un almacén o espacio de almacenamiento, deben contar con un sistema fiable de catalogación y seguimiento. El almacenamiento es un aspecto clave de las operaciones logísticas y, a menudo, es imprescindible que permita cierta flexibilidad, dependiendo de la cantidad de espacio que necesiten los clientes de los operadores logísticos para sus productos y durante cuánto tiempo. Algunos proveedores logísticos tienen sus propias instalaciones, mientras que otros recurren a una entidad externa para contratarlas.

Servicios de transporte de mercancías

Los servicios de transporte de mercancías se utilizan con los artículos de gran tamaño y para grandes pedidos. A menudo, requieren que se combinen distintos vehículos, como camiones, aviones, trenes y buques de carga, entre otros muchos. Los servicios de transporte local, es decir, el traslado de mercancías de corta distancia desde, por ejemplo, un barco hasta el almacén donde vayan a guardarse, normalmente forman parte de este tipo de servicios. Tal y como sucede con el almacenamiento, en el envío de mercancías también suelen darse variaciones que afectan a la demanda, la falta de profesionales disponibles y los tiempos de entrega, entre otras cuestiones, por lo que los operadores logísticos deben estar preparados para reaccionar con cierta flexibilidad. Al tratarse de grandes actores del sector del transporte de mercancías, algunos operadores logísticos disponen de su propio equipamiento para el transporte. Otros, como los transitarios, no cuentan con un equipamiento propio y actúan como agentes que gestionan el transporte.

Servicios de mensajería

El envío de paquetes por mensajería es la concepción más extendida que se tiene sobre lo que es una empresa de transporte, como es el caso de los servicios que ofrecen FedEx, UPS y DHL. Normalmente, este servicio cubre pedidos más pequeños y urgentes que requieren un cuidado especial. Realizar envíos de pedidos de menor tamaño tiene, en contraposición a las grandes partidas del transporte de mercancías, un coste más elevado. Como resultado, los servicios de mensajería tienden a utilizarse exclusivamente en la distribución de última milla, para trasladar pedidos individuales desde el almacén hasta el comprador o el usuario final.

Una parte integral de la cadena de transporte global

Los proveedores logísticos no solo aportan valor añadido; también desempeñan un papel de intermediarios que resulta fundamental en la cadena de transporte global. Al tener que coordinar diferentes tipos de servicios (como señalamos anteriormente), estos operadores, especialmente los que adoptan un modelo 3PL o superior, trabajan en estrecha colaboración con muchos de los enlaces que intervienen en la cadena de suministro y resultan indispensables para la mayor parte de las empresas que se dedican al comercio. En este sentido, se diferencian de las empresas que se dedican exclusivamente al transporte por la compleja labor multiservicio que realizan como intermediarios, en contraposición al simple transporte de mercancías.

Cómo puede ayudar Ontruck a los operadores logísticos

A medida que los operadores logísticos se transforman en actores más complejos (proveedores 3PL en adelante), la fracción tangible de su actividad con menor valor añadido (o lo que es lo mismo: el transporte por carretera y el almacenamiento) cada vez más a menudo está dejando de ser una parte integral de sus funciones. En lugar de ello, están empezando a invertir en activos y servicios intangibles con un mayor valor añadido. En algunos casos, esto implica un mayor grado de sofisticación informática. Estos servicios ofrecen una mayor ventaja competitiva.

Para que esta sofisticación pueda optimizarse en la mayor medida posible, es necesario que se haga una gran inversión. Para lograrlo, muchos operadores recurren a soluciones digitales que les permitan realizar una actividad más eficiente y efectiva, escalar más rápido las operaciones y atraer a empresas y clientes más importantes. Los proveedores 5PL, en particular, se especializan en optimizar la cadena de suministro completa, alejándose así de un modelo basado en activos tangibles para adoptar un perfil centrado en los servicios y la consultoría.

Y ahí justamente es donde puede intervenir Ontruck. Ontruck ya trabaja con algunos destacados operadores logísticos, como XPO, Kuehne Nagel, Dascher, DB Schenker, Hellmann y DHL, y puede brindar ayuda tanto a operadores logísticos que ofrecen activos como a los que ofertan servicios en la optimización de sus operaciones. Ontruck les permite acceder a servicios con un mayor valor añadido al brindarles una gran flexibilidad y poner a su disposición un sistema de trazabilidad, albaranes de entrega digitales y análisis de datos, entre otras muchas ventajas, por un precio justo. Ante la volatilidad creciente de la cadena de suministro global y su dependencia de una gestión en tiempo real de la actividad, los operadores logísticos deben optimizar su actividad para adquirir mayor flexibilidad si quieren sobrevivir. Elegir una solución digital consolidada como la que ofrece Ontruck es una forma rápida y efectiva de lograrlo.

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