Cómo gestionar los picos de demanda logística con ayuda de la tecnología

La clave para garantizar operaciones de transporte eficientes tanto ante los picos de demanda como cuando esta se mantiene estable es diversificarla. Descubre cómo la tecnología puede ayudar a medianas y grandes empresas con un modelo de long tail a beneficiarse de la diversificación de la demanda para mejorar la eficiencia de sus operaciones diarias.

Lidiar con los periodos de mucha demanda suele representar una de las principales dificultades a las que se debe hacer frente en los sectores que llevan asociada una fuerte estacionalidad. Es algo que puede afectar tanto a las medianas empresas que trabajan con un número muy limitado de proveedores de transporte como a las organizaciones de mayor tamaño que habitualmente distribuyen sus envíos recurriendo a entre cinco y diez proveedores. Normalmente, esto exige a los directores de logística emplear una gran cantidad de tiempo y recursos para prepararse para los picos estacionales, en lugar de dedicarlos a mejorar la eficiencia de sus operaciones diarias.

Se ha hablado mucho en el sector sobre la importancia de la fluctuación de la demanda; de hecho, es uno de los principales aspectos que analiza el experto Simchi Levi en su prestigioso estudio sobre la optimización de la cadena de suministro: Designing and Managing the Supply Chain («Diseñar y gestionar la cadena de suministro»), publicado en 2003. En él, Levi aborda la cuestión de la diversificación del riesgo: «un concepto estadístico que sugiere que la variabilidad de la demanda se reduce si esta combina, por ejemplo, diversas ubicaciones, productos o, incluso, periodos». Esta idea, que puede aplicarse en el ámbito de las operaciones, la producción y los seguros, también puede tener una utilidad importante en el sector del transporte. En el caso de las empresas que operan en sectores marcados por fuertes picos de demanda, la diversificación del riesgo puede ser una herramienta muy efectiva para hacer frente a las fluctuaciones estacionales.

Aplicar la diversificación de la demanda al transporte

En el ámbito de la logística, el principio de diversificación de los flujos de demanda puede aplicarse combinando la demanda de un gran número de medianas y grandes empresas de diversos sectores que necesiten realizar envíos de distintos tipos de mercancía. Cuanto mayor sea el número de clientes que requieren transportar sus mercancías, mayor será la probabilidad de que la demanda de servicios sea anticíclica y se complemente favoreciendo un equilibrio.

Por ejemplo, el sector de las bebidas puede experimentar un aumento de la demanda de más del 50 % durante la temporada de verano, mientras que este incremento puede ser de hasta un 80 % en el caso de la industria de los juguetes durante las festividades navideñas. Una empresa dedicada a la logística que trabaje con empresas de estos dos sectores podrá combinar ambas curvas de consumo para beneficiarse de una demanda anticíclica y así minimizar la fluctuación global de su actividad, tal y como se muestra en el siguiente gráfico:

Disfrutar de un flujo de demanda más regular por haberla diversificado puede resultar beneficioso para la gestión de la cadena de suministro de distintas formas. Para empezar, puede ayudar a las empresas a mejorar su ratio de cumplimiento de los pedidos tanto en los periodos en los que la demanda se mantiene más estable como en los que esta aumenta de manera significativa. En segundo lugar, la diversificación de la demanda facilita una mayor flexibilidad en las operaciones de logística, ya que las empresas pueden sacarle partido a la capacidad que tienen disponible en periodos de poca demanda y aprovechar los recursos adicionales con los que cuentan para responder a un aumento en la demanda de otro sector. De forma global, la diversificación de la demanda permite a los responsables de la cadena de suministro crear procesos más eficientes y consolidados que se traducen en una mayor capacidad de respuesta.

Ganar en flexibilidad gracias a la tecnología

Los proveedores logísticos tradicionales suelen adaptar los servicios que ofrecen a un número limitado de grandes organizaciones de la industria, o bien especializarse en un sector o en una zona geográfica específica. Esto significa que están expuestos a las fluctuaciones de la demanda que vayan asociadas a un sector o una zona geográfica concreta y que encuentran dificultades para ofrecer los mismos niveles de servicio y calidad cuando se producen picos de demanda. Como resultado, se ven obligados a subcontratar servicios, pagar precios al contado o no poder asumir todos los servicios de transporte.

La amplia red de clientes de Ontruck, que engloba empresas de diferentes tamaños, así como distintos sectores y zonas geográficas, facilita la diversificación de la demanda, lo que a su vez presenta ventajas para los usuarios de sus servicios. Al combinar las nuevas tecnologías, el big data y el análisis estadístico, Ontruck puede prever los picos de demanda de distintos sectores y aumentar su base de proveedores con suficiente antelación.

Gracias a la tecnología móvil, Ontruck ofrece a sus usuarios la posibilidad de acceder a una amplia red de transportistas, lo que les permite minimizar el coste de los envíos puntuales que deban realizar y gestionar de forma efectiva los picos de demanda. De hecho, Ontruck garantiza a sus clientes una disponibilidad de transportistas del 99 % para cualquier envío puntual y del 100 % en el caso de los pedidos para envíos regulares.

Al asegurar a sus clientes el transporte de un mayor número de cargas, más flexibilidad y las ventajas del análisis de big data, plataformas innovadoras como Ontruck permiten a los directores de logística conseguir una ratio de cumplimiento de los pedidos elevada en cualquier momento, incluso en los de mayor demanda. Gracias a ello, pueden aumentar la rentabilidad de la cadena de suministro y lograr que sea más flexible.

A través de Ontruck, los responsables de la cadena de suministro pueden recurrir a soluciones innovadoras, y trabajar para conseguir una optimización y estandarización de la misma, sin necesidad de invertir esfuerzos adicionales en los periodos de mucha demanda. Para mejorar aún más los servicios que ofrece, Ontruck está trabajando actualmente en un módulo que permitirá una integración tecnológica completa con grandes empresas y sus sistemas de gestión del transporte (TMS).

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