¿Cómo van los camiones a reducir su huella en el medio ambiente?

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Hace años que el transporte de mercancías por carretera intenta reducir su impacto medioambiental, pero es ahora cuando se están tomando las medidas más efectivas.

Objetivo, reducir el impacto en el planeta

Más del 70% de las mercancías que se desplazan en la Unión Europea lo hace por carretera. Ni el barco, ni el tren, ni el avión se acercan a sus cifras. La contrapartida son las emisiones de gases de efecto invernadero, en concreto de dióxido de carbono, que eso implica.

La normativa Euro

Desde que el 1 de octubre de 1990 se pusiera en marcha la primera directiva Euro I, desde Bruselas se ha ido reduciendo progresivamente el nivel de contaminación atmosférica permitido para cada vehículo de transporte. La última normativa en vigor, Euro VI, reduce nada menos que en 5 veces las exigencias de la norma Euro V en cuanto a óxidos de nitrógeno y en 6 veces la reducción de emisión de partículas. Se estima que desde 1990 hasta hoy, el transporte ha reducido en un 98% las emisiones de óxidos de nitrógeno (NOx) y en un 95% las de hidrocarburos no quemados (HC). El monóxido de carbono ha bajado en un 89%. Los incentivos para sustituir los vehículos de reparto antiguos por modelos más sostenibles han venido en España impulsados por el Ministerio de Agricultura, Alimentación y Medio Ambiente, que brinda ayudas económicas en el caso de vehículos hasta 3.500 kilos.

Los camiones eléctricos, en el horizonte

Aunque los actuales motores diésel, que son la inmensa mayoría, son mucho más eficientes y limpios que antes, las emisiones de NOx a la atmósfera aún pueden reducirse mucho más. Es posible, sin embargo, que antes de llegar a una reducción mucho más drástica de esas emisiones, irrumpa en las carreteras el camión eléctrico. En el medio plazo podrán verse soluciones intermedias, como los camiones híbridos, que empleen motor de gasóleo y baterías.

A la eficiencia por la tecnología

La gestión de flotas para optimizar los viajes, las ventajas del camión conectado y la unificación de las mercancías para reducir el número de desplazamientos en vacío son medidas que contribuyen a hacer más sostenible el desplazamiento de mercancías. A todas ellas se llega gracias a la innovación y la tecnología, como la que aplica OnTruck para hacer más eficiente el transporte por carretera. Pero la investigación en I+D también es capaz de mejorar la aerodinámica de los camiones, fabricar neumáticos que reducen el rozamiento con el asfalto o construir carreteras y vías verdes más ecológicas.

Los motores que utilizan electricidad, gas natural, biocombustibles o biodiesel mezclado con diesel se harán más populares en los próximos años para cumplir con el objetivo marcado por Bruselas de disminuir cerca de un 70% de aquí a 2050 las emisiones contaminantes.

El reciclaje optimiza recursos

Los progresos en materia de reciclaje han sido enormes en los últimos tiempos. Cuando un camión termina hoy su vida útil, la gran mayoría de sus piezas entran en un proceso que termina con ellas en otro uso aprovechable. No se trata solo de que sus antiguos componentes no perjudiquen al medio ambiente, sino que la segunda vida de las piezas de un camión retirado puede llevar a que el vidrio, los plásticos, el metal o los neumáticos se conviertan en objetos tan diversos como asfalto, aislante de viviendas, parques infantiles, calzado o carburantes industriales de gran maquinaria.

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